天津自然博物馆
研究收藏Education and activities
当前位置 > 首页 > 研究收藏 > 学术动态

【科研速报】我国第一具翼龙化石骨架——魏氏准噶尔翼龙头骨腭区研究进展

原创 陈鹤 、蒋顺兴 中科院古脊椎所

    4月1日,PeerJ在线发表了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所汪筱林团队关于魏氏准噶尔翼龙的头骨腭区研究进展,补充了准噶尔翼龙的形态鉴别特征,为翼龙的系统发育分析提供了更多信息,也提供了其生活习性方面的证据。

    魏氏准噶尔翼龙(Dsungaripterus weii)是我国发现的第一具较完整的翼龙化石骨架,由杨钟健于1964年研究命名。准噶尔翼龙具有非常独特的头部形态特征,如尖长锥状上翘无齿的吻端,圆钝短粗的牙齿,厚重的骨骼等,在翼龙家族中独树一帜。


中国古动物馆内展出的魏氏准噶尔翼龙骨架

(IVPP V 2776)

    跨越半个世纪的发现之旅

    1964年中科院古脊椎所组织的新疆古生物考察队在乌尔禾地区进行了较深入的野外考察与发掘工作,发现这里富含白垩纪陆生脊椎动物化石,包括翼龙、鳄类、蛇颈龙类、恐龙和龟鳖类等,并将这一脊椎动物化石组合命名为“乌尔禾翼龙动物群”。

中科院古脊椎所科考队在乌尔禾考察

    近十多年来,汪筱林带领科考队在老一辈科学家曾经考察的地方,又开展了新一轮的野外科考,除了继续对乌尔禾地区进行详细的野外工作外,还对相邻周边地区的中生代地层古生物进行考察,发现了大量翼龙、恐龙等骨骼及足迹化石等,丰富了该地区的古生物类群,也为开展深入研究提供了重要的化石材料。

    独特三维保存揭示重要演化信息

    为适应飞行,翼龙骨骼细长中空,很难完整保存。即便在保存大量完整翼龙骨架的热河生物群和燕辽生物群,也几乎都呈二维压扁状态保存。而魏氏准噶尔翼龙头骨不仅完整,而且呈三维立体保存,为翼龙腭区这一重要区域的形态学研究提供了非常理想的材料。

    研究团队通过对多件魏氏准噶尔翼龙腭区每一块骨骼的详细形态观察和对比,发现准噶尔翼龙在颚区的主要特征变化集中在翼骨的形态上:翼骨的外侧支,从形态上由内向外可分为两部分,其中外侧部分细长且呈现类似于开口朝下的抛物线状;两侧翼骨的内侧支向内相接,构成平滑的翼间窝前缘。另外,翼间窝双拱形后缘也是准噶尔翼龙独有特征。


三维立体保存的魏氏准噶尔翼龙腭区腹视图(IVPP V4063)

    通过对全世界已知保存颚区的翼手龙类的17个属种化石材料进行对比研究,从内鼻孔之后的腭面骨骼相互关系和结构分析,认为魏氏准噶尔翼龙的腭区特征与无齿的神龙翼龙类的成员相近,这一结论与系统发育分析结果吻合。

准噶尔翼龙(A)与神龙翼龙类的妖精翼龙(B)和女神翼龙(C)颚区对比

    该研究还对准噶尔翼龙的食性进行了探讨。研究发现其上下颌在吻端外侧面发育从咬合面镜像对称且分别向上下延伸的沟,很可能是其吻端附着角质外套边缘的印痕,并观察到滋养孔等新特征,显示准噶尔翼龙吻端发育类似鸟类的角质喙;准噶尔翼龙的牙齿短粗圆钝,与其他大部分翼龙具有的细长尖锐的牙齿明显不同,成年个体的牙齿数量一般在上颌一侧发育14-15颗,下颌11枚左右,一些牙齿可以观察到明显的平行于腭面的磨蚀面;上翘无齿具角质喙的吻部、短粗圆钝具磨蚀面的牙齿等形态进一步佐证了其挖掘捕食泥沙中具有坚硬外壳的贝壳类等食物的生活习性。

魏氏准噶尔翼龙上下颌细长尖锐上翘无齿的吻部及附着角质外套的沟状印痕

魏氏准噶尔翼龙头骨形态特征显示短粗圆钝牙齿、磨蚀面及吻端营养孔等

准噶尔翼龙生态复原图(赵闯绘)

    本文通讯作者为汪筱林研究员,第一作者为博士生陈鹤,其他作者包括蒋顺兴副研究员、Alexander W. A. Kellner教授(巴西国家博物馆)、程心副教授(吉林大学)、博士生张鑫俊、裘锐和李阳。

返回
地址:友谊路31号,银河广场(近平江道) 
版权所有:天津自然博物馆 技术支持:才略科技 备案信息:津ICP备14004277