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恐龙化石惊现人类肿瘤



图片来源:nature.com

    一个由来自特拉维夫大学塞克勒医学院解剖学和人类学系与丹·大卫人类进化和生物史研究中心的希拉·梅博士带领的科研团队,在恐龙化石中发现了由朗格罕斯组织细胞增生症(Langerhans cell histiocytosis)引发的良性肿瘤留下的证据,这种疾病现今仍然在威胁着人类,特别是10岁以下儿童的健康。

    相关研究论文发表在2月10日的《Scientific Reports》杂志上。印第安纳大学的布鲁斯·罗斯柴尔德教授、苏黎世大学的弗兰克·鲁里教授和皇家泰瑞尔古生物博物馆的达伦·塔克也参与了此项研究。

    “罗斯柴尔德教授和塔克在一只生活在66~80百万年前的幼年鸭嘴龙科恐龙的尾椎里发现了一些不同寻常的东西,”梅博士解释道:“这些产自加拿大艾伯塔省省立恐龙公园的化石中,有两节尾椎内发现了巨大的空腔。”

    而这些空腔的特殊形态引起了科研人员的注意。



图片来源:nature.com

    “这些空腔与由一种名为朗格罕斯组织细胞增生症的罕见疾病引发的骨肿瘤在骨骼上形成的空腔极为相似,而这种疾病现今仍然在危害着人类的健康,”梅博士补充道:“朗格罕斯组织细胞增生症导致的骨肿瘤好发于2~10岁的儿童中,且发病突然。尽管非常痛苦,但所幸的是许多病例的肿瘤都会自行消退。”

    这些带有空腔的恐龙尾椎随后被送往位于施泰因哈特自然博物馆的什穆尼斯家族人类学研究所(隶属于特拉维夫大学塞克勒医学院与丹·大卫人类进化和生物史研究中心)接受显微CT扫描。

    “显微CT扫描得到了微米级分辨率的高清图像,”梅博士说道:“我们扫描了这些尾椎化石,并用计算机三维重建了其中的肿瘤和为肿瘤生长提供养分的血管。显微和宏观形态分析都证明其确与朗格罕斯组织细胞增生症有关。这是首次在恐龙中发现该病症。”

    梅博士认为这一惊人的发现说明该病症并非人类所特有,而是已在生物界存在了超过66百万年。

    “得益于新的技术方法,类似研究将对进化医学这门探究疾病的发展和行为演化史的新兴学科产生重要的影响,”特拉维夫大学解剖学和人类学系与丹·大卫人类进化和生物史研究中心的伊斯雷尔·赫什科维茨教授说道:“我们尝试探究某种疾病为何能够随着生物的进化延续至今是为了弄清这种疾病的成因,进而研发更为有效的新型疗法。”

译自:phys.org/news/2020-02-disease-fossilized-dinosaur-tail-afflicts.html

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