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【新华社远古发现】研究发现许家窑人是中更新世脑容量最大的“大头人”

    新华社北京1月16日电(记者金地、张泉)记者日前从中科院古脊椎动物与古人类研究所获悉,利用CT技术和镜像原理,科学家首次复原出生活在约20万至16万年前的古人类——许家窑人较为完整的头盖骨。推算的脑容量表明,许家窑人是迄今为止发现的中更新世脑容量最大的“大头人”。相关成果已发表在国际期刊《人类进化杂志》上。

许家窑人遗址(左)及其发现的古人类化石复原头骨(右)。(中科院古脊椎所供图) 

  中科院古脊椎所研究员吴秀杰介绍,推算出的许家窑人脑容量约为1700毫升。“现代人的脑容量平均约为1400毫升,正常变异范围约为1100至1700毫升,许家窑人位于现代人变异范围的上限。”吴秀杰说,同时期的其他古人类脑容量平均值为1200毫升。

  许家窑人类化石于20世纪70年代发现于山西省和河北省交界处的许家窑遗址,化石比较破碎,包括18块头骨碎片和3颗游离的牙齿,代表10个以上的个体。以往研究显示,其牙齿的生长发育模式已经进入现代人行列。

 

许家窑人头骨化石碎片及其复原的头骨和颅内模。(中科院古脊椎所供图) 

  “人类的演化并不是简单的单一替代过程。在不同的地区,存在不同的古人类群体,演化路径也是不同的。”吴秀杰说,在约30万至10万年前,中国境内可能生存着一类体质特征特殊的“大头人”。许家窑人的脑容量暗示这可能是一类非常特殊的人群,或者新型的古人类群体,目前对许家窑人的定位还在进一步研究中。

  脑容量的大小是判断古人类演化地位的重要指标之一。吴秀杰介绍,脑容量大小与智慧并不是简单的正比关系,但拥有“大头”的许家窑人确实是很聪明的群体,他们会制作石器、石球,还会集体捕猎。在许家窑人头骨多个碎片中发现了创伤愈合痕迹,也提示许家窑人发生过暴力冲突,同时也有互助行为。

来源:中国科学院古脊椎动物与古人类研究所

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