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雌鹦鹉的选择——聪明的“技术男”

    我们都知道,在自然界中,生存和繁衍是最重要的生命主题。作为动物,特别是鸟类,对配偶的选择权往往在雌鸟手中。雄鸟的外表是否漂亮、叫声是否婉转、舞姿是否优美、建造的“婚房”是否舒适都可以成为雌鸟选择伴侣的评判标准。

    2019年初,中科院动物所的科学家们,通过一系列精妙的实验,尝试验证除了这些“硬件”,雄鸟的软实力也会对雌鸟的喜好产生影响,这个实验是怎么做的呢?

    众所周知,鹦鹉的智商在鸟类中名列前茅,因此这个实验的主角是一批虎皮鹦鹉(Melopsittacus undulatus)。雌性虎皮鹦鹉在孵卵期和暖雏期间依赖于配偶为自己和孩子们提供食物,因此找一个聪明能干的老公似乎是拥有美满生活的重要保障。

(图片来源:百度百科)

    实验一开始,科学家让一只雌鹦鹉和两只雄鹦鹉进行相亲,雌鹦鹉选择了她的心动对象。接着,科学家对淘汰者进行了训练,让它学会从通过三个步骤才能打开的食盒中找出食物的技巧。然后依然是这三只鹦鹉,进行第二次相亲,并让淘汰者在雌鹦鹉面前表演它新学的开盒取食节目。结果居然有了惊天大逆转,雌鹦鹉这次选择了会开食盒的“淘汰者”。

实验装置图(图片来源:https://www.sohu.com/a/289639371_261762

    为了让实验可信,科学家还做了两组对照实验。

    第一组是直接让淘汰者拥有食物,然而却没有赢回雌鹦鹉的芳心,雌鹦鹉依旧喜欢首选心动对象,可见并不是拥有食物就拥有了爱情。

    第二组是把两只雄鹦鹉换成雌鹦鹉。被淘汰的雌鹦鹉虽然也学会了取食技巧,但是并没有影响到另外两只的闺蜜关系。可见闺蜜聪不聪明,雌鹦鹉根本不在乎。

    由此我们看出,在虎皮鹦鹉身上验证了对认知技能的直接观察会影响雌鸟的配偶选择。

    那么,问题来了,除了以上这些实验,我们是不是还可以增加一些其他的对照实验,来验证这个结果或者挑战这个结果呢?开动你的脑筋吧!

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