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开花的石头

    非洲南部及西南部有一片干旱的、铺满砾石的荒漠,那里生长着一种特别会伪装的神奇植物,名字叫生石花,它在外观上与其周围的石头极其相似。

    生石花为番杏科生石花属多年生肉质草本。植株矮小呈卵圆形,根状茎极短。地上部分是两片对生联结的肉质叶,呈倒圆锥体,叶色多变,叶表皮较硬,顶部具有深色树枝状凹陷纹路,或花纹斑点,称作“视窗”。该属植物叶肉透明,叶片底部富含叶绿体,阳光从视窗进入植株内部并进行光合作用。植株顶部有一裂缝,裂缝中能够生长出单生的一朵花,花外形很像雏菊,花茎2-3厘米,颜色大部分是黄色或者白色的,花期大概在盛夏到中秋。


    盛花时刻,生石花犹如给荒漠盖上了巨大的花毯。但当干旱的季节来临时,生石花就会进入漫长的休眠期,球状的身体会渐渐萎缩埋入土中,仅把顶面留在外面,看上去就像地表上的石头,因此又被人们称为“有生命的石头”。这些“小石块”不知骗过了多少旅行者的眼晴,又不知有多少食草动物对它视而不见。正因为有了这样惟妙惟肖地拟态,所以鸟兽很少会来吞食它们。

    生石花原产南非及纳米比亚的岩缝及半沙漠地带,现世界多地有栽培,供观赏用。生石花形态别致,株型小巧,高度肉质,叶形、叶色及花色都富于变化,而栽培又有一定难度,显得既可爱又神秘,是市场上较受欢迎的小型多肉植物之一。生石花的花语是:坚强、生命宝石。

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