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史前“活化石”——鹦鹉螺

    中文学名:鹦鹉螺 

    拉丁学名:Nautiloidea

    分类阶元:软体动物门—头足纲—鹦鹉螺亚纲—鹦鹉螺目—鹦鹉螺科

鹦鹉螺Nautiloidea

    鹦鹉螺(学名Nautiloidea),是一类海洋软体动物,属头足纲,共有2属、6种,具卷曲的珍珠似外壳,其螺旋形外壳光滑如圆盘状,形似鹦鹉嘴,故此得名“鹦鹉螺”。其主要分布于热带印度洋—西太平洋珊瑚礁水域,基本属于底栖动物,肉食性,通常夜间活跃,生活在海洋表层一直到600米深,适应不同深度的压力。作为海洋中的“活化石”,鹦鹉螺在生物演化和古生物学等领域具有巨大的研究价值,同时在仿生学上也占有着重要地位,目前已被列入《华盛顿公约》CITESⅠ级保护动物,《中国国家重点保护野生动物名录》一级,以及《世界自然保护联盟濒危物种红色名录》(IUCN)。

天津自然博物馆馆藏鹦鹉螺标本

    远古海洋的统治者

    人们目前所知最古老的头足类动物起源于5亿多年以前,属于鹦鹉螺属。在奥陶纪的海洋里,鹦鹉螺堪称顶级掠食者,它的身长可达10米左右,主要以三叶虫、海蝎子等为食,在那个海洋无脊椎动物鼎盛的时代,它以庞大的体型、灵敏的嗅觉和凶猛的嘴喙霸占着整个海洋。

历经亿万年的漫长演化过程,与鹦鹉螺同类的章鱼、鱿鱼、乌贼等身体都发生了很大的变化——乌贼身体外的壳转入身体里面;鱿鱼仅仅留下一层胶质的薄膜;章鱼的壳则已经完全消失——但鹦鹉螺的壳却一直没有多大变化。因此,鹦鹉螺可谓现存软体动物中最古老、最低等的种类,其“活化石”之称也由此而来。

    潜水艇的灵感来源

    鹦鹉螺的贝壳很美丽,构造也颇具特色,其内部的精密构造堪称造物的奇迹。从剖面看来,鹦鹉螺的壳就像旋转的楼梯,是由横断的隔板,分隔出三十多个独立的小房间,房间越往里越小,隔板中间贯穿并连通着一个细管,用于输送气体进入各个房间之中。

鹦鹉螺壳剖面

    通过调节壳体内的气体量,鹦鹉螺得以掌控自己的浮沉与移行,而这正是开启潜艇构想的钥匙。人类模仿鹦鹉螺排水、吸水的上浮、下沉方式,制造出了第一艘潜水艇。世界上第一艘蓄电池潜艇和第一艘核潜艇均被命名为“鹦鹉螺号”。

世界上第一艘核潜艇——鹦鹉螺号(1954年下水)

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