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形成化石的植物

    最早的生物都生活在水中,植物也是如此,如海藻,植物死后,植物体就被分解掉了,很难形成化石。但是从寒武纪开始,一些藻类植物进化出了钙质结构,这样它们就有可能在条件允许的时候保存成为化石。

    最早的孢子植物出现在奥陶纪,但是成为地球霸主确是很久以后的事情,直到志留纪晚期或泥盆纪初期时,孢子植物几乎覆盖了全部大陆,石碳纪时达到鼎盛时期,欧洲、亚洲和美洲的很多煤炭层就是它们曾经遍布全球的最好证明。

    那么,植物在哪种情况下才能形成化石呢?当植物体被沉积物迅速掩埋后,他们便可能形成印痕化石、石核甚至实体化石,如树干化石,松果化石,树枝化石等。通过对这些化石的研究发现,和动物一样,植物在地球发展史中也经历了许多巨大的变化。

    地球上最早出现的高等植物与现在的种类大不相同,只有几厘米高,没有叶和真根,只有一根很细的茎,茎上有分叉的细枝。泥盆纪早期的众多植物中,只有苔藓植物存活至今。泥盆纪中期,由于真根,窄形叶和针状叶逐渐出现,植物体可以长到几米高了。在泥盆纪晚期的岩层中,人们发现数十米高的树木形成的原始森林的痕迹,而石碳纪的森林中生长着高大的木贼和蕨类植物,其中一些植物体高达40米。二叠纪时,气候依然如石碳纪一般炎热,确由潮湿变得干燥,在适应这种新环境的过程中,松属植物逐渐成为地球上的主要植被,而阔叶树直到白垩纪才开始出现,进而占据霸主地位直至今日。


    树枝化石

    松果化石


古生物部  高渭清

 


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