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登陆的先锋—植物

    地球诞生在46亿年前,而生命则在38亿年前才出现。生命出现之前,地球上的环境非常恶劣,空气中没有氧气,最早的生命出现在海洋里,细菌和蓝细菌(蓝藻),是最原始的生命形式。


    蓝藻释放氧气,为陆地脊椎动物的出现创造了条件。

    最早的植物是生活在水中的藻类,它们没有根、茎、叶的分化,整个藻体为简单的叶状体,后期经过从单细胞到多细胞的演化过程,发展为多细胞叶状体植物。随后,强烈的地质运动造成了地球环境和地貌剧变,某类多细胞叶状体植物被迫在陆地环境中生存进化出原始的陆生植物。

    植物要想登陆需要有维管组织负责输送水分和营养,同时支撑植物直立。在寒武纪时期,陆地上出现了两栖陆生植物—似苔藓植物,这些植物不能脱离对水的依赖,志留纪早期,植物演化出维管组织,逐步摆脱了对水的依赖,完成真正意义上的登陆过程,登陆的先锋包括裸蕨和库克逊蕨。


库克逊蕨复原图 (图片来源于网络)

    植物的登陆经历了从低等到高等、从简单到复杂、从水生到陆生过程,由最低等的蓝藻,逐渐进化出藻类、苔藓、蕨类植物、裸子植物和被子植物,直到变成我们今天所看到的植被面貌。

    蕨类植物主要出现于晚古生代,为地质史中的成煤期,其中不乏一些高大的木本植物,比如,桫椤,像也有一些小型的草本植物,蕨(菜),它们并没有真正的种子,而是靠孢子来繁殖。


 桫椤(图片:http://www.iplant.cn)

 

蕨(图片:http://www.iplant.cn)

    裸子植物,这时候已经出现了真正的种子,但是其种子并没有果皮所包被,种子裸露在外面,所以叫裸子植物,典型代表就是银杏了。

 

银杏(图片:http://www.iplant.cn)

    被子植物比裸子植物更为进化一些,出现了真正的花,种子有果皮包被。被子植物与人类有着及为密切的关系,我们吃的米、面,油,用的药品,建筑材料等绝大多数都来自于被子植物。“辽宁古果”是迄今为止惟一有确切证据证明的最早的被子植物,也是全球最早的花。

 

辽宁古果(图片来源网络)

    植物的登陆改变了陆地的环境,为动物的登陆创造了条件,也是植物的花开花落,才把四季点缀的分外美丽。

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