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鱼中“斗牛犬”——剑射鱼


图片来源:de.wikipedia.org

    剑射鱼(Xiphactinus)是一种大型的掠食性硬骨鱼,体长可达6米,生活于晚白垩世的科尼亚克期至马斯特里赫特期。因其头部形似斗牛犬且性情凶猛,而被昵称为鱼中“斗牛犬”。剑射鱼是乞丐鱼目的代表成员,该目为硬骨鱼演化谱系基部的原始类群。剑射鱼化石在北美、欧洲、澳洲、亚洲和南美洲均有发现,这说明其是一种适应性强且生态域广泛的鱼类。

    剑射鱼的外形和现生的大海鲢有点像,虽然两者并无亲缘关系,但它们流线型的身体和强烈上翘的口鼻部却惊人地相似。而两者最显著区别是剑射鱼那巨大的匕首般的牙齿。捕猎时这些牙齿用于咬住挣扎的猎物使其无法逃脱,吞咽时则用于帮助将猎物一点点地送入口中。

 

图片来源:改自10tons.dk

    古生物学家曾在一条4米长的剑射鱼体内发现了一具2米长的鳃腺鱼化石,这说明剑射鱼是一种凶猛的掠食动物。而推测这条剑射鱼很可能就是死于鳃腺鱼在其体内挣扎所引起的内脏损伤,这也解释了为什么这条鳃腺鱼没有被消化掉。然而,剑射鱼有时也会沦为其它大型掠食动物口中的血食,目前至少在两种与剑射鱼生活在同一时代的大型掠食性鲨鱼——白垩刺甲鲨和角鳞鲨体内发现过剑射鱼的残骸。

文字提供:李峰

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