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意外的“豪华公寓”|亚洲象足印为青蛙提供庇护所


    青蛙需要大象。当大象的足印里留满水,就变成了青蛙没有天敌的繁殖乐园。新的一项WCS主导的研究关注了这一现象。这篇文章刊登于《哺乳类( Mammalia,)》, 研究人员在缅甸的Htamanthi 野生动物避难所(Htamanthi Wildlife Sanctuary ) 进行了观察,发现,当雨水留在了亚洲象的足印中,青蛙卵和蝌蚪就出现在了里面。这些足印可以留存一年多,从而在旱季中为青蛙提供了“临时住所”。而足迹的沿途路径,也变成了联结青蛙种群数量的纽带。

    大象被熟知为“生态系统工程师”,通过吃叶、踩踏、以及种子传播,从而大程度的改变植被情况。同时,它们还通过排泄粪便,把大量生物燃料转化为陆地和水生生态系统所需要的重要养分。在小尺度上,本地植物物种的多样性,也随着大象打开林冠、嚼食树木而增加;小型脊椎动物(例如蜥蜴和小型哺乳动物)可以利用大象破坏过的林木做庇护所,粪便也可以作为很多种蜜蜂的食物。

    但是,大部分对于大象“生态系统工程师”的研究都集中在非洲草原象身上,还有一些关注非洲丛林象。而亚洲象在这方面的角色的研究,却少之又少。亚洲象IUCN评级濒危,主要原因有栖息地丧失、盗猎、和人象冲突。此项研究的主要作者,WCS缅甸项目两栖爬行动物专家Steven Platt说:“大象足印是青蛙的‘豪华公寓’。这项研究告诉我们,野生动物在生态系统中的角色,有时出乎我们的意料。当失去了其中一部分,就会不知不觉影响着其他部分。这就是为什么保持生态系统的完整性极其重要。”


来源:WCS WCS野生生物保护学会

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